Audio : L’Offrande à la Nature by Anna de Noailles read by Julia Slade translation by Sebastian Hayes

December 14, 2012 at 8:00 pm (Uncategorized)

Click here to hear the poem read in French. English translation follows.
L’offrande à la nature t1

 L’Offrande à la Nature

Anna de Noailles Nature au cœur profond sur qui les cieux reposent,
Nul n’aura comme moi si chaudement aimé,
La lumière des jours et la douceur des choses,
L’eau luisante et la terre où la vie a germé.

La forêt, les étangs et les plaines fécondes
Ont plus touché mes yeux que les regards humains,
Je me suis appuyé à la beauté du monde
Ey j’ai tenu l’odeur des saisons dans mes mains.

J’ai porté vos soleils ainsi qu’une couronne
Sur mon front plein d’orgueil et de simplicité,
Mes jeux ont égalé les travaux de l’automne
Et j’ai pleuré d’amour aux bras de vos étés.

Je suis venue à vous sans peur et sans prudence
Vous donnant ma raison pour le bien et le mal,
Ayant pour toute joie et toute connaissance
Votre âme impétueuse aux ruses d’animal.

Comme une fleur ouverte où logent des abeilles
Ma vie a répandu des parfums et des chants,
Et mon cœur matineux est comme une corbeille
Qui vois offre du lierre et des rameaux penchants.

Soumise ainsi que l’onde où l’arbre se reflète,
J’ai connu des désirs qui brûlent dans vos soirs
Et qui font naître au cœur des hommes et des bêtes
La belle impatience et le divin vouloir.

Je vous tiens toute vive entre mes bras, Nature!
Ah! faut-il que mes yeux s’emplissent d’ombre un jour,
Et que j’aille au pays sans vent et sans verdure
Que ne visitent pas la lumière et l’amour…

Anna de Noailles

  My Offering to Nature

Sustaining Nature from whom bosom all life springs,
None have adored you with such passion from their birth;
The light of days and all the tenderness of things,
The shining water and the dark and fruitful earth.

I lent against your beauty since my youth began;
Dark forests, mountain pools, the open fertile lands,
These touched my eyes more than the wandering looks of man,
I have the odour of the seasons on my hands.

Your suns I bore as a tiara on my brow,
With pride and innocence I answered to your charms,
Your autumn labours matched my childhood play, and how
I wept for joy when clasped within your summers’ arms.

I came to you most trustingly, wanting it so,
Denying sense and reason, be it for good or ill;
The recompense and prize I sought was just to know
Your fervent essence and your cunning animal will.

I am an open flower where bees can make their home,
My life has spread abroad perfume and song and dance,
My morning heart is like a basket filled with loam
And trailing boughs that blooms and foliage enhance.

Like water I reflect the overarching trees,
And willingly, at night, have yielded to that fire
That fills both beasts and men, inspiring without cease
A wild abandonment and a sublime desire.

I hold you breathing at my breast, Nature, my own!
And must I live with shadows and exchange all this
For that drear landscape, grassless, windless and unknown,
Where neither sun nor moon will shine and no love is ?

Translated by Sebastian Hayes

 

 

 

 

 

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Audio : L’âme et le Corps by Anna de Noailles translated by Sebastian Hayes

December 14, 2012 at 7:59 pm (Uncategorized)

Click here to listen to the poem read in French by Julia Slade. English translation follows the original French.

L’âme et le corps 1

L’Ame et le Corps 

Anna de Noailles Ils ont inventé l’âme afin que l’on abaisse
Le corps, unique lieu de rêve et de raison,
Asile du désir, de l’image et des sons,
Et par qui tout est mort dès le moment qu’il cesse.

Ils nous imposent l’âme, afin que lâchement
On détourne les yeux du sol, et qu’on oublie
Après l’injurieux ensevelissement,
Que sous le vin vivant tout est funèbre lie.

— Je ne commettrai pas envers votre bonté
Envers votre grandeur, secrète mais charnelle,
O corps désagrégés, o confuses prunelles,
La trahison de croire à votre éternité.

Je refuse l’espoir, l’altitude, les ailes,
Mais étrangère au monde et souhaitant le froid
De vos affreux tombeaux, trop bas, trop étroits,
J’affirme, en recherchant vos nuits vastes et vaines,
Qu’il n’est rien qui survive à la chaleur des veines !

Anna de Noailles

 

    The Soul and the Body

The soul was first conceived in order to demean
The body, the domain of dreams and reasoning,
Sole source of our desire, of all that’s heard and seen,
For when it stops, it marks the close of everything.

They foist the soul upon us, so we cannot see
What’s underneath our feet, and in our cowardice
Deny our squalid end, the grim reality
That when the wine is drunk, there’s nothing but the lees.

O shattered bodies, eyes whose fire is at an end,
I shall not now commit the shameful  treachery
Against your greatness and your beauty to pretend
That you are as you were for all eternity.

No. I refuse all hope, distrust sublimity,
I am an outcast from your world and  I invite
The chill of your ignoble tombs, so mean, so small,
For I declare, on contemplating that vast night,
That once our blood is cold, it is the end of all.

Translated by Sebastian Hayes

 

 

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The Trace I wish to Leave by Anna de Noailles

December 14, 2012 at 7:49 pm (Poetry, Uncategorized)

L’Empreinte

The Trace I wish to Leave

I aim to thrust myself against this life so hard,
And clasp it to me fiercely, leaving such a trace,
That when the sweetness of these days I must discard
The world will keep awhile the warmth of my embrace.

The sea, spread out across the globe so lavishly,
On stormy days my fitful memory will sustain,
And in its myriad, random motions ceaselessly
Preserve the acrid, salty, savour of my pain.

What will be left of me in heath and windswept coomb?
My blazing eyes will set the yellow gorse on fire,
And the cicada perched upon a sprig of broom
Will sound the depth and poignancy of my desire.

Each spring, in emerald meadows where the skylark sings,
In lanes and wayside ditches where wild flowers grow,
The tufted  grass will tremble at the touch of unseen wings,
The phantoms of my hands that held them long ago.

My joy and restless passion will not die with me,
Nature will breathe me in, making of me a part
Of all that lives, while sorrowing humanity
Will hold the individual profile of my heart.

Anna de Noailles

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L’Empreinte   

L’Empreinte

Je m’appuierai si bien et si fort à la vie,
D’une si rude étreinte et d’un tel serrement,
Qu’avant que la douceur du jour me soit ravie
Elle s’échauffera de mon enlacement.

La mer, abondamment sur le monde étalée,
Gardera, dans la route errante de son eau,
Le goût de ma douleur qui est âcre et salée
Et sur les jours mouvants roule comme un bateau.

Je laisserai de moi dans le pli des collines
La chaleur de mes yeux qui les ont vu fleurir,
Et la cigale assise aux branches de l’épine
Fera vibrer le cri strident de mon désir.

Dans les champs printaniers la verdure nouvell
Et le gazon touffu sur le bord des fossés
Sentiront palpiter et fuir comme des ailes
Les ombres de mes mains qui les ont tant pressés.

La nature qui fut ma joie et mon domaine
Respirera dans l’air ma persistante ardeur,
Et sur l’abattement de la tristesse humaine
Je laisserai la forme unique de mon cœur…

Anna de Noailles 

 

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